Ящерица, похожая на змею • Александра Нечаева • Научная картинка дня на "Элементах" • Биология

Ящерица, похожая на змею

Это милое и почти улыбающееся на фото создание нередко принимают за змею и потому боятся. А это никакая не змея, а всего-навсего веретеница ломкая (Anguis fragilis), или медяница, — безногая ящерица, практически повсеместно встречающаяся в Европе и на западе Азии, за исключением самых холодных и суровых регионов.

Для неосведомленного и не сильно интересующегося биологией человека сходство веретеницы с "типичной" змеей вполне очевидно: отсутствие конечностей, чешуя, размер, образ жизни. В философии есть даже такое понятие, как наивное сознание, или наивный реализм, — когда человек судит о реальности, исходя из своих личных представлений, жизненного опыта или того, как принято думать в обществе об объекте его размышлений; проще говоря, это суждения на бытовом уровне. Веретеница — прекрасный пример такого наивного реализма в биологии.

Мифов о якобы ядовитости веретеницы огромное множество. Например, в Брянской области местные жители называют медянку "десятиминуткой" (потому что считают, что ее укус убивает в течение десяти минут) и беспощадно ее истребляют. Вспоминается замечательный диалог Каа и Багиры из мультфильма про Маугли:

— Так они называли меня желтой рыбой?
— Да, да, рыбой! И еще червяком! Земляным червяком!

На самом деле веретеница абсолютно безобидна. Различия между змееподобной ящерицей и настоящей змеей достаточно существенны, они касаются анатомии, поведения, физиологии, морфологии и многих других аспектов. Веретеницы, как и многие ящерицы, способны отбрасывать хвост. Все чешуи на теле веретеницы похожи по форме и размеру, тогда как у змей могут существенно отличаться даже смежные чешуи на голове. И уж тем более не идет речи ни о каком яде (как и особой морфологической структуре, обеспечивающей его действие), который мог бы сблизить медяницу с ядовитыми змеями. Кстати, отличить ядовитую змею от неядовитой тоже довольно просто.

Отличия в устройстве век у веретениц и змей тоже достаточно существенны: веки медяницы подвижны, иначе говоря, ящерицы могут моргать, в то время как веки змей срастаются, образуя единое покрытие на поверхности глаза

Кроме того, если вы хотя бы раз видели в природе веретеницу и какую-нибудь змею, то в следующий раз вы сможете их различить хотя бы по манере передвижения. Медяница, в отличие от змеи, не имеет больших чешуй на нижней стороне тела, и, чтобы продвинуться вперед, ей нужно выписывать восьмерки телом, таким образом амплитуда движений получается достаточно большая. Змея же по прямой ползет "ровной линией", двигая лишь рядом чешуй.

Еще из внешних очевидных отличий можно назвать форму тела. В отличие от ядовитых змей, у веретеницы нет явного перехода между головой и телом: они словно скатаны из одного кусочка пластилина. Если же вы посмотрите сверху на ядовитую змею, то в большинстве случаев сможете найти "шею"; у сильно ядовитых змей, например гадюк, форма головы вообще треугольная, и переход между ней и туловищем очень явный.

В отличие от ядовитых змей, у веретеницы нет явного перехода между головой и телом: они словно скатаны из одного кусочка пластилина

Дополнительную путаницу и панику вносит второе название веретеницы — медяница. Оно созвучно названию обыкновенная медянка (Coronella austriaca), которое носит неядовитая змея, близкий родственник всем известного обыкновенного ужа. Из-за похожих названий люди зачастую начинают бояться обеих (медянки и медяницы), не помня, кто есть кто. Несмотря на то, что и та, и другая не опасны для человека, медянка хотя бы способна изобразить, что обороняется: зашипит, свернется в клубок. Максимум, что сделает веретеница, — попытается удрать. Правда, из личного опыта могу сказать, что, если вы захотите ее поймать, это не составит труда, так как эти создания не слишком расторопные. Мне даже довелось видеть, как наевшаяся и раздувшаяся веретеница "убегает" от заинтересовавшейся ею собаки, пытаясь выбраться из неглубокой канавки. Но безуспешно: она так и продолжала скатываться вниз. Я, конечно, не призываю ловить бедных ящериц, но эти создания абсолютно безобидны и даже не попытаются вас укусить, так что если нужно, к примеру, отловить такую в палатке — дерзайте.

А если вам доведется побывать в Крыму или на Кавказе, то там вы можете встретить другой вид безногой ящерицы из семейства веретеницевых — желтопузика, — который, хоть и выглядит более грозным, но не менее безобиден, чем веретеница.

Фото © Александры Нечаевой, Тульская область, музей-заповедник Поленово, 2014-2015 г.

Александра Нечаева


Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: