За колючей стеной • Вера Башмакова • Научно-популярные задачи на "Элементах" • Биология

За колючей стеной

Каждое живое существо имеет какую-то "защиту от поедания" — то есть приспособления, которые позволяют ему не быть съеденным пробегающим мимо хищником (а иногда к тому же и поохотиться самому). У кого-то есть острые когти и зубы, у кого-то — покровительственная окраска, у кого-то — крепкий панцирь. А ежи и дикобразовые подобрали, кажется, идеальный способ защиты — колючий покров, который препятствует их поеданию.

Рис. 1. Трехнедельный ежонок-альбинос на руке у человека. Изображение с сайта hedgehogvalley.com

Задача

Почему, раз иголки так хорошо защищают от хищников, они так непопулярны в животном мире и ими в целях защиты покрыто не каждое животное? В чём недостаток колючего покрова?


Подсказка

Подумайте, только ли от крупных хищников должно защищаться животное? Что (или кто) еще угрожает его мирному существованию?


Решение

Колючий покров, который делает ежей и дикобразов столь неаппетитными для крупных хищных животных, в то же время является идеальным местом для жизни мелких паразитов, например блох и клещей. Иголки не позволяют животному как следует чиститься, и паразиты на его коже живут в огромных количествах. В паразитологии есть даже такая единица измерения — еже-час. Определяется она следующим образом.

Кожу ежа тщательно чистят от паразитов, а затем выпускают животное в исследуемый участок леса, в котором необходимо измерить количество паразитов. Через час ежа ловят и подсчитывают паразитов, которых он успел набрать между иголками (бедный еж, проходя через густую траву, счищает с нее паразитов как щеткой). Чем больше паразитов обнаружено на еже, тем опаснее данный участок леса.

При этом ежи не просто страдают от паразитов, но еще и являются их переносчиками, то есть представляют собой опасность для людей и животных. А поскольку паразиты, в свою очередь, переносят такие болезни, как энцефалит и туляремия, то ежи становятся, в каком-то смысле, рассадниками таких болезней.

Неужели всё для ежей так печально, неужели они никаким образом не могут справиться с донимающими их паразитами?

Нет, к счастью, всё не так ужасно. Во-первых, пальцы на лапах у ежей достаточно длинные и снабжены длинными острыми когтями; такими лапами животное может "прочесывать" свой колючий покров и таким образом выуживать оттуда хотя бы некоторое количество паразитов.

Рис. 2. Еж смазывает себя пенистой слюной. Изображение с сайта en.wikipedia.org

Во-вторых, у ежей существует странная привычка — обнаружив какой-нибудь объект с неприятным запахом, они начинают лизать его и жевать до тех пор, пока у них не начнет выделяться пенистая слюна. Этой слюной они промазывают свои иглы. Зачем им это нужно, точно не выяснено до сих пор, но одна из версий предполагает, что таким образом ежи борются с донимающими их паразитами.

Надо еще добавить, что даже колючий покров всё же не до конца защищает ежей от съедания. На ежей охотятся лисы, волки, совы и другие хищники. Самое незащищенное место у ежа — это торчащая из иголок голова, и если во время атаки хищника еж не успеет эту голову спрятать, то велик риск, что он окажется съеденным.


Послесловие

Всевозможные причудливые способы защиты и нападения в животном мире — это тема, на которую можно разговаривать почти бесконечно. Тут можно рассказывать о тропических жабах рода листолазов, железы в коже которых выделяют смертельно ядовитый батрахотоксин, в результате чего бедный неопытный хищник, который решил полакомиться этой беззащитной на вид жабой, гибнет, едва взяв ее в рот. Можно говорить о панцирях черепах, которые, хотя и делают этих животных медлительными, тяжелыми и неповоротливыми, зато прекрасно спасают от хищников (а кроме того, защищают черепах от солнечной радиации, в результате чего эти животные сохранились практически неизменными на протяжении долгих миллионов лет). Можно обсуждать различные способы мимикрии, которые прячут животных от охотящихся на них хищников (или, наоборот, от подстерегаемых ими жертв). Можно вспомнить об отвратительном запахе, который выделяют скунсы и который защищает их от поедания.

В то же время, есть некоторые животные, которые, на первый взгляд, совершенно беззащитны перед лицом хищников. Например, у зайцев нет ни длинных когтей, ни опасных клыков, ни копыт, ни ядовитой кожи — словом, ничего, что могло бы защитить при встрече с хищником, кроме защитной окраски, которая, увы, отнюдь не всегда является спасительной. Зато у этих животных необычайно тонкий слух, хорошее обоняние, длинные ноги и выносливые мышцы. Их защита — это способность быстро распознать хищника и вовремя от него удрать.

А, например, обычные, неядовитые лягушки, как же спасаются они? Ведь у этих животных, кроме покровительственной окраски, кажется, нет вообще никакого приспособления для защиты от хищников — они даже прыгать не могут со скоростью, достаточной для удирания от большинства хищников. Что же спасает их от того, чтобы оказаться в чьем-то желудке?

Да, собственно, ничего. Лягушек обильно и безжалостно едят все, кто только может их поймать, и спасаются эти животные тем, что оставляют после себя очень много потомства. Пускай из этого потомства до взрослого возраста доживает только небольшая часть, но и этого достаточно, чтобы лягушачий род не пресёкся.


Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: